Каракал

Автор: Девочкин Артем
Соавтор ветеринарный эксперт: Бусаргина Мила. Ветеринарный врач. Около 10 лет выступала в качестве докладчика от Nestle Purina по ветеринарной диетологии на различных обучающих мероприятиях как для владельцев животных, так и для практикующих ветеринарных врачей и заводчиков. В мире ветеринарии прошла путь от ассистента до генерального директора (ООО КЛИНИКА КОШЕК, Москва).

Как домашние питомцы каракалы стали популярны совсем недавно, но известны они еще с глубокой древности. Люди сумели сделать из этих бесстрашных и ловких хищников добродушных и игривых компаньонов. Познакомимся с ними ближе в нашей статье.

Описание вида

По меркам дикой природы каракалы (от тюркского qara qulaq — «черное ухо») — кошки средних размеров, но на контрасте с обычными домашними питомцами они выглядят внушительно. Это высокие и стройные хищники с длинными конечностями, шерстью песочного или красно-бурого цвета, большими ушами с черной окраской и характерными кисточками волос на концах.

Несмотря на «дикое» происхождение, таких кошек довольно легко приручить. Если их правильно воспитывать и обращаться с ними доброжелательно, они не проявляют агрессии по отношению к людям. И все же авторитет в глазах каракала нужно уметь заслужить. Новоиспеченному владельцу важно стать для котенка непререкаемым авторитетом. В противном случае питомец будет стремиться доминировать над окружающими, и с его поведением могут возникнуть большие проблемы. Так что людям без опыта обращения с кошками заводить такого гиганта не стоит. Не подходит каракал и для семей с детьми: крупный кот с необузданным нравом может легко травмировать или напугать ребенка.

В целом же одомашненные каракалы — энергичные, игривые и подвижные кошки с веселым нравом. Питомцам таких размеров необходим простор: собственная оборудованная комната или отдельный вольер в частном доме. При содержании в квартире их желательно ежедневно выводить на прогулки. Они любят человеческое внимание, не терпят одиночества и от скуки могут устроить в доме настоящий погром. Поэтому владельцу нужно быть готовым уделять экзотическому коту много времени, за которое он отплатит взаимной любовью и преданностью.

К какому роду относится каракал?

Долгое время ученые считали каракалов одним из подвидов рыси. Но позднее более детальные исследования выявили существенные генетические различия между ними, и этих кошек выделили в отдельный род. Выяснилось, что каракалы отделились от их общего предка примерно на миллион лет раньше, чем рыси, и развивались самостоятельно.

Всего существует девять подвидов каракалов:

  • Западноафриканский,
  • Североафриканский,
  • Габонский,
  • Намибийский,
  • Нубийский,
  • Трансваальский,
  • Обыкновенный,
  • Индийский,
  • Туркменский.

Ближайшие их «родственники» — вовсе не рыси, а сервалы и африканские золотые кошки.

Ареал обитания

Каракалы — одни из самых распространенных хищников на планете. Они водятся в большей части Северной и Центральной Африки, по всему побережью Аравийского полуострова, на Ближнем Востоке, в Малой и Средней Азии вплоть до Кавказа (незначительная популяция в предгорьях Дагестана и по побережью Каспийского моря).

Предпочитают селиться в саваннах, степях, засушливых редколесьях и полупустынях. Живут и охотятся в густой растительности, так как она помогает маскироваться. Каракалы способны бежать быстро, но недолго, поэтому нападают на свою добычу в основном из засады. В дикой природе их жертвами чаще всего становятся мелкие грызуны, зайцы, птицы, реже — рептилии, другие хищники (лисы), ежи, насекомые. Хищники стараются избегать открытых пространств и активны в основном в ночное время.

У каждого каракала есть своя территория, которая может доходить до нескольких десятков и даже сотен квадратных километров. Они разграничивают ее с помощью меток с собственным запахом и не терпят на ней чужаков. При этом ареал одного самца может быть в несколько раз больше, чем у самки. 

Размер и внешний вид

Каракалы — кошки среднего размера, с крепким телосложением, стройными и сильными конечностями. Длина тела в среднем от 60 до 100 см, а высота в холке — до 45 см. Самки обычно весят до 13 кг, самцы всегда несколько крупнее — до 20 кг.

Голова небольшая, округлой формы. Морда клиновидная и короткая, с несколько угловатыми очертаниями. Шея средняя, корпус немного растянут. Задние конечности значительно длиннее передних: хорошо развитая мускулатура позволяет каракалам прыгать с места на 3,5 метра в высоту и на 4-5 метров в длину. Лапы широкие и дают возможность легкоперемещаться по сыпучему грунту (песку и т. д.). Хвост — короткий по соотношению с телом (25-30 см).

Шерстный покров и окрас

Шерсть каракалов может быть длиной от 15 до 30 мм в зависимости от сезона и температурных условий ареала обитания. По структуре плотная и мягкая, хорошо защищает от холода и сильной жары. Линяют такие кошки два раза в год — осенью и весной.

Окрас шерсти различается в зависимости от ареала обитания: чем больше в регионе осадков, тем он темнее. У большинства каракалов, обитающих в Азии, на Аравийском полуострове и в Северной Африке, он песочно-бежевый, а в Южной Африке — медно-красный с оттенками коричневого. Самки всегда несколько светлее самцов.

У представителей всех девяти видов черной шерстью покрыта задняя часть ушей, за что они и получили свое название. Черным у каракалов выделены линии слезных каналов и обведены глаза — вероятно, это естественная защита от солнечного света. Также по две вертикальных темных линии есть над глазами и на подушечках вибрисс.

В области живота и внутренней поверхности лап шерсть более светлая, кремово-белая, иногда с мелкими темными пятнами. Белым окрашены также участки вокруг глаз, подушечки вибрисс, нижняя челюсть и воротниковая зона.

Цвет радужной оболочки глаз — серый, зеленый, либо разных оттенков от желтого до янтарного или медного.

Зачем каракалу кисточки на ушах

Уши этих котов большие, расположены прямо вертикально и довольно далеко друг от друга. Их кончики украшают кисточки из жесткого черного волоса длиной 40-60 мм. Специалисты до сих пор не пришли к единому мнению, для чего они предназначены. Выдвигаются следующие версии:

  • Они помогают кошкам маскироваться в высокой траве;
  • С их помощью питомцы отгоняют от лица мух и других насекомых;
  • Эти пучки волос служат для внутривидового общения.

Уши каракалов невероятно подвижны, а такие кисточки характерны только для их семейства, поэтому большинство ученых склоняется к последней версии — что они предназначены для внутривидовой коммуникации.

Характер и повадки

Даже выведенные в неволе каракалы обладают независимым нравом хищников. Воспитать из них покладистых и добродушных питомцев не так просто: этому придется посвящать много времени ежедневно, а начинать нужно с самого момента появления котенка в доме.

В раннем возрасте они имеют привычку в игре нападать на хозяев, от которой их нужно обязательно отучить. Такая модель поведения сформирована инстинктами: когда малыши каракалов играют — они кусают и нападают друг на друга и на свою мать (которую в неволе заменяет владелец), отрабатывая важные охотничьи навыки. Пока котенок маленький, это может казаться забавным, но когти и зубы взрослого питомца могут нанести человеку серьезные травмы.

Эти кошки активны и энергичны, не переносят одиночества. Им необходимы ежедневные физические нагрузки и развлечения, иначе всю неизрасходованную энергию они станут направлять на разрушение окружающей обстановки.

Каракалы ревностно относятся к своей территории, однако могут уживаться и с другими питомцами — при условии, что те жили на ней раньше. Они неплохо ладят как с кошками, так и с собаками. Но о соседстве с пернатыми и грызунами не может быть и речи: сильный охотничий инстинкт «степных» котов не даст им поладить.

Если хозяин сумеет мягко, но уверенно продемонстрировать котенку свое авторитетное положение и приучит его ко всем установленным в доме порядкам без грубости и применения силы, то в итоге он получит уравновешенного и миролюбивого питомца, который не станет вести себя агрессивно без причины.

Содержание каракала в домашних условиях

Кошкам таких габаритов для комфортной жизни требуется много пространства. Идеальными условиями будет просторный, специально оборудованный вольер в частном доме. В нем необходимо обустроить различные комплексы, где каракал сможет отрабатывать свои природные навыки: прыгать, лазать по деревьям и имитировать охоту. Также в нем нужно предусмотреть место для отдыха, где питомец будет защищен от непогоды.

Многие содержат «степных рысей» и в городских квартирах. Но в таком случае питомцу лучше выделить отдельную комнату площадью минимум 12-15 м². Оттуда следует убрать всю мебель, которую он может испортить, а также все потенциально опасные для него предметы (электроприборы, провода, хрупкие изделия и т. д.). Комнату также необходимо оборудовать тренировочными комплексами, установить когтеточки (лучше всего из цельного массива дерева). Помимо этого, «городского» каракала следует выгуливать на шлейке 1-2 раза в день. Играть с ним также нужно ежедневно. При этом лучше использовать безопасные игрушки (на шнурках или палочках), чтобы питомец вас случайно не травмировал. Также ему нужны и специальные предметы для самостоятельной игры, с которыми можно развлекаться, пока хозяев нет дома, иначе в ход для этого могут пойти вещи самих владельцев.

Приучить этих гигантов к туалету нетрудно: они от природы сообразительны. Но и лоток нужно подбирать соответствующих размеров, чтобы коту не было тесно. В качестве наполнителя подойдет натуральный субстрат (например, древесный). Отличие каракалов от многих других видов кошек в том, что они не закапывают свои экскременты. Скорее всего, для них это один из способов разметки территории. Поэтому хозяевам нужно следить за чистотой лотка постоянно, вовремя убирать отходы жизнедеятельности и менять наполнитель.

Специального ухода за шерстью этим кошкам не требуется: достаточно вычесывать ее фурминатором 1-2 раза в неделю. Купать взрослых особей — непростое дело, если они не приучены к этому с раннего возраста. Но делать это часто не нужно: мыть каракалов рекомендуется не чаще одного раза в шесть месяцев (или в случае сильного загрязнения). Стричь когти питомцам следует по мере отрастания (один раз в 2-3 недели). Если сделать это самостоятельно не получается, обратитесь за помощью в ветклинику.

Имена для кошек такой породы стоит подбирать соответствующие их статной, экзотической внешности и дикому характеру. Подойдут имена богов и богинь различных пантеонов, природных явлений, географических названий той местности, откуда они родом. 

Что едят каракалы?

Черноухие хищники редко соглашаются питаться готовыми кормами, поэтому составлять меню для них, скорее всего, придется отдельно. Они предпочитают натуральные продукты, близкие к своему природному рациону. В первую очередь — нежирное мясо и птица: кролик, нутрия, перепелки, ягненок, индейка и др. Многие заводчики рекомендуют кормить их цельными тушками грызунов и цыплят: так каракалы получают полный комплекс питательных веществ, которые содержатся не только в мясе, но и внутренних органах «жертвы». Если такой возможности нет, то к мясу следует добавлять субпродукты, а один раз в неделю — морскую рыбу. Также допустимо дополнять меню овощами (кабачок, брокколи, морковь и т. д.) и витаминно-минеральными комплексами (по назначению ветеринарного врача).

Каракалам в зависимости от возраста и комплекции может требоваться от 300 до 800 г корма в сутки. Чтобы правильно рассчитать норму питания и подобрать необходимые продукты, лучше обратиться к ветеринарному диетологу. Кормить их следует 1-2 раза в сутки отдельно от других питомцев, чтобы не вызывать чувство ревности из-за еды.

Здоровье и продолжительность жизни

Каракалы обладают от природы крепким здоровьем и отличным иммунитетом. В настоящее время нет данных о каких-либо генетических патологиях, наследуемых этими кошками. Но их также нужно ежегодно вакцинировать и регулярно обрабатывать от внешних и внутренних паразитов.

В дикой природе такие питомцы в среднем живут 10 лет. В домашних условиях и при тщательном уходе продолжительность их жизни увеличивается практически в два раза — до 19-20 лет.

Схожие виды и породы и отличия от них

В мире есть немало кошек, внешне напоминающих каракала, и иногда между ними возникает путаница. Расскажем о некоторых из них.

Рысь

Долгое время черноухих котов относили к этому роду, и даже сейчас их нередко называют «степной рысью». Но, в отличие от каракалов, рыси несколько крупнее (до 65-70 см в холке) и массивнее, отличаются окрасом, рисунком, структурой шерсти и некоторыми другими анатомическими особенностями (например, посадкой хвоста).

Сервал

Один из ближайших родственников каракала. Отличается от него пятнистым окрасом, более вытянутым телом (до 130 см в длину), длинными лапами и большими по размеру ушами. К тому же сервалы любят селиться вблизи водоемов, а каракалы — в засушливых местах.

Каракет

Гибрид каракала и абиссинской кошки, выведенный искусственным путем. От своего дикого «отца» унаследовал многие черты внешности, но отличается меньшими габаритами, не такими длинными кисточками на ушах и повадками домашнего кота. Каракет — это своеобразный «адаптированный» для домашнего содержания вариант каракала.

Как купить каракала

Чтобы купить такого котенка, лучше всего обратиться в питомник, который специализируется на разведении кошек экзотических видов и пород. Они есть как на территории России, так и в других странах. В них вам предоставят всю необходимую информацию и документы на малыша (ветпаспорт с отметками о здоровье, чипировании, договор купли-продажи, справки для перевозки). Еще один вариант — купить каракала у частных заводчиков, но в этом случае никто не гарантирует здоровье питомца.

Такие кошки — удовольствие не из дешевых: стоимость котенка в России стартует от 400-500 тысяч рублей, а заказ его из-за границы обойдется в 10-12 тысяч долларов.

Интересные факты о каракале

  • Одним из ареалов обитания каракала является Индия. Там их до сих пор называют «гепардами для бедняков». Все дело в том, что в древности знатные и богатые люди часто заводили в своих домах экзотических питомцев, в том числе гепардов. Люди же с достатком поскромнее довольствовались одомашненными каракалами.
  • Охотиться на диких животных можно не только с помощью гончих собак. Гепардов и каракалов в древности также использовали для загона дичи на территории современных Индии, Ирана, Сирии и Египта.
  • Каракалы обладают такой ловкостью и быстротой реакции, что успевают схватить из взлетающей стаи птиц сразу нескольких.
  • Эти кошки бегают очень быстро, но только на короткие дистанции: выносливость и долгое преследование добычи — не их конек.
  • Черноухие хищники встречаются даже на территории России — в предгорьях Дагестана. Правда, численность их популяции в этих местах небольшая — всего лишь около 300 особей.

Содержать каракала в доме непросто, и справиться с этим сможет только уверенный в своих силах, заботливый и внимательный хозяин. Для такого человека этот хищник станет преданным и добрым другом, своим видом демонстрируя неповторимый шарм и величие дикой природы.