КАК КОРМИТЬ КОТЕНКА В ПЕРВЫЙ ГОД ЖИЗНИ?
Правильное питание — основа здоровья питомца, поэтому тщательно выбирайте рацион котенка. Для полноценного роста и развития следует учесть его индивидуальные потребности и обеспечить всеми необходимыми питательными веществами.
Питание котенка в первые недели жизни
В первый месяц жизни здоровье котенка зависит от молока матери: с ним поступают все питательные вещества, необходимые для интенсивного роста и развития животного. Кроме того, кошачье молоко содержит в 2 раза больше белка, чем коровье, богато витаминами, незаменимыми жирными кислотами и насыщено иммуноглобулинами. Молоко, выделяющееся у кошки в первые дни жизни котенка, называется молозивом и содержит в себе большое количество антител (преимущественно IgA и IgG).
Благодаря ему котенок получает от матери первичный иммунитет. В дальнейшем уровень антител в молоке постепенно снижается, однако всегда остается достаточным для поддержания здоровья и профилактики инфекций.
Общие принципы кормления котенка
Чтобы сформировать правильное пищевое поведение, лучше всего комбинировать сухой и влажный корма: в определенное время дня котенок должен получать влажный корм, а сухой может находиться в миске в свободном доступе в течение всего оставшегося времени, чтобы животное могло есть его, когда захочет. Такой подход к кормлению называется ad libitum (с лат. «по желанию», «вволю») и считается наиболее физиологичным для кошек.
Сочетание в рационе котенка влажного и сухого корма позволяет выработать у него правильное пищевое поведение, способствует профилактике заболеваний желудочно-кишечного тракта, ротовой полости и мочевыделительной системы.
Важно, чтобы сухой, влажный корм и вода находились в разных мисках. При этом вода всегда должна быть свежей, недоеденные остатки влажного корма — утилизированы, а миска после него — начисто вымыта, поскольку иначе в ней могут размножиться микроорганизмы, которые способны вызывать расстройства пищеварения котенка.
Важно помнить, что кошке не подходит 1-2-х разовое кормление, допустимое для собак. Для обеспечения нормального метаболизма её необходимо кормить 3–4 раза в день, а котенка до  12-недельного возраста — 5–6 раз!
Не стоит предлагать котенку еду со стола или пытаться разнообразить его питание другими продуктами, ведь полнорационный корм уже содержит все нутриенты, необходимые для полноценного роста и развития котенка. Использование же дополнительных продуктов питания привносит в рацион дисбаланс, способствует развитию неправильного пищевого поведения и зачастую является причиной пищеварительных расстройств.
Для профилактики развития у котенка повышенной чувствительности ЖКТ необходимо с самого первого прикорма использовать высококачественные корма.
Начало самостоятельного питания
Вводить влажный корм в рацион питомца рекомендуется с 4–6 недельного возраста. И чем больше у кошки котят, тем раньше следует начинать их подкармливать. Помните, что котенок может не сразу распознать в корме съедобное: если такое произошло, просто намажьте на палец немного корма и дайте ему слизать. Распробовав вкусное, ваш питомец сам начнет подходить к миске и есть.
Корм в первые месяцы жизни должен быть легкоусвояемым, высококалорийным, содержать большое количество белка и обладать оптимальным соотношением микроэлементов и витаминов. Этим требованиям в полной мере отвечает влажный корм PRO PLAN® Junior NUTRISAVOUR®. Он оптимально подходит для перехода от молочного к самостоятельному питанию и содержит все необходимые вещества для гармоничного роста котенка: омега-3 жирные кислоты для поддержания развития мозга и зрения, 40% белка, правильное соотношение кальция, фосфора витамина D для здорового роста костей и мышц.
С 7–8 недельного возраста можно добавлять в рацион сухой корм и постепенно отлучать котенка от  мамы-кошки. В этот период жизни ваш питомец особенно уязвим перед инфекциями, так как собственный иммунитет у него еще не сформирован, а материнские антитела уже не поступают с молоком.
Чтобы обеспечить максимальную поддержку иммунной системы котенка в этот период, подойдет такой сухой корм, как PRO PLAN® Junior, содержащий уникальный комплекс OPTISTART®, не только полностью обеспечивающий котенка всеми необходимыми нутриентами, но и содержащий сухое молозиво, богатое антителами, способствующими резистентности кишечника и развитию иммунитета.
10–12 недель — возраст, наиболее благоприятный для отлучения котенка от матери-кошки. К этому моменту котенок уже может обходиться без материнского молока, самостоятельно ходит в кошачий лоток и вылизывается, а его психика достаточно устойчива для того, чтобы без вреда переехать на новое место.
Кормление котенка в новом доме
Перед тем как принести домой котенка, поинтересуйтесь, чем его кормили ранее, и постарайтесь заблаговременно обзавестись тем же кормом. Даже если вы не согласны с выбором и планируете сменить рацион, в первое время остановитесь именно на том, к которому привык ваш новый питомец. Таким образом вы избежите расстройств его желудочно-кишечного тракта, вызываемых резким изменением питания. В дальнейшем вы сможете перевести его на любой другой рацион: для этого нужно подмешивать новый корм к привычному, а затем постепенно, в течение 5–7 дней, увеличивать его долю в миске.
Котенок до 12 недель должен есть 5–6 раз в день, но уже с 3-х месяцев его можно переводить на 3–4 разовое кормление.
В течение первых 20 недель котенок набирает в среднем около 100 г веса в неделю. Безусловно, чтобы обеспечить организм достаточными ресурсами для такого интенсивного роста, необходим высококалорийный, полнорационный корм со сбалансированным минеральным составом, содержащий большое количество высококачественного, легкоусвояемого белка (от 35%).
Как кормить котят с чувствительным пищеварением?
В обеспечении организма питомца необходимыми нутриентами очень важна и степень усвояемости корма. С первых месяцев жизни ваш котенок нуждается в полнорационном, тщательно выверенном питании.
Если животное здорово, а его желудочно-кишечный тракт (ЖКТ) работает как часы, проблем с перевариванием компонентов высококачественных кормов, как правило, не возникает. Если же у котенка наблюдаются признаки расстройства пищеварения, тогда насыщение организма питательными веществами, а значит, и полноценное развитие котенка оказываются под угрозой.
Признаки расстройства пищеварения:
Нестабильный аппетит;
Рвота;
Метеоризмы;
Слабый и зловонный стул (дефекация чаще 4 раз в день);
Стул редкий (менее 1 раза в день) и чрезмерно сухой, вызывающий затруднения при дефекации.
Если расстройство пищеварения усиливается или носит затяжной характер, это может говорить о заболеваниях ЖКТ (глистах, кишечных патогенах, вирусных или бактериальных инфекциях) и должно служить поводом для обращения к ветеринарному врачу. Но, конечно, гораздо чаще подобные расстройства являются следствием индивидуальных особенностей ЖКТ и его повышенной чувствительности к тем или иным компонентам пищи.
Котятам с чувствительным пищеварением рекомендуется особый режим кормления: нельзя допускать употребление котенком застоявшейся воды, а его суточный рацион должен быть распределен на 4–6 кормлений в зависимости от возраста.
Всем вышеперечисленным требованиям отвечает корм для котят с чувствительным пищеварением PRO PLAN® Junior Delicate с комплексом OPTIDIGEST®. PRO PLAN® Junior Delicate — это сухой полнорационный корм, обладающий прекрасным вкусом и отличной усвояемостью благодаря высокому содержанию мяса индейки. Цикорий, содержащийся в корме в качестве пребиотика, способствует поддержанию нормального баланса микрофлоры и правильной работе кишечника.
Кроме того, следует оградить питомца от случайных перекусов и не подкармливать его вне режима.
Идеально для приучения к самостоятельному питанию подойдет влажный корм PRO  PLAN®NUTRISAVOUR® Junior. Этот корм обогащен омега-3 жирными кислотами для обеспечения нормального развития центральной нервной системы и зрения, а оптимальное соотношение кальция и фосфора способствует формированию здорового опорно-двигательного аппарата.